6 Jan 2012, 18:34

Texto de Marlene Silva

Comes & Bebes

Mimos para o paladar num cenário de Tim Burton

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A Perles de Chocolat é loja e uma sala de chá. Fica em Espinho e mistura chocolates, produtos gourmet nacionais, pastelaria portuguesa e francesa e chás.

Perles de Chocolat

Nas paredes escorre chocolate derretido e no tecto formam-se bolhas de cacau. Há ainda uma pirâmide de macarons coloridos, bengalas doces gigantes e caixas de metal com desenhos de fantasia, daquelas em que nos filmes se guardam recordações.

A fachada e uma breve visão da decoração interior abrem apetite para doces sabores, quase tanto como assistir a “Chocolate”, de Lasse Hallström, ou “Charlie e a Fábrica de Chocolate”, de Tim Burton. Fica a impressão de que mergulhamos numa taça de cacau a derreter. Uma vez dentro, são os doces mimos ao paladar que nos convencem a ficar.

Chama-se Perles de Chocolat e faz-nos entrar num cenário de magia de “Alice no país das maravilhas”.

A inspiração para o conceito deste espaço no número 318 da rua 23, em Espinho, que mistura chocolates, produtos gourmet nacionais, pastelaria portuguesa e francesa, chás, e que é simultaneamente uma sala de chá e uma loja, veio de vários locais. Porém, o Perles de Chocolat, que abre de segunda a sábado, das 8h30 às 19h30, tal como é, nasceu nas cabeças do casal Mónica e Pedro Lopes.

“Inicialmente, pensámos em abrir uma loja de chocolates semelhante à Casa Grande Chocolatier, mas achámos redutor e, no Verão, seria complicado de viabilizar. Juntámos então a ideia do gourmet e, só mais tarde, a da sala de chá”, recorda Mónica Lopes. O resultado é “um espaço diferente e acolhedor que Espinho há muito merecia”.

O casal andou cerca de um ano a idealizar o conceito. Visitou diversas lojas, algumas delas em Paris. Pesquisou quais seriam os melhores fornecedores no gourmet e na pastelaria. A grande exigência era que todos os produtos fossem diferenciadores e de grande qualidade. “Mais de 90 por cento da nossa seleção é nacional”, afirma Mónica.

Os chocolates, os macarons e as torradas em pão rústico servidas com doce são as principais especialidades do Perles de Chocolat. Obrigatório provar são também os panetones – uma espécie de pão doce, tradicional do Natal, de origem italiana –, os amarettos – bolinhos de amêndoa – e os chás de vários sabores.

Doce sucesso

Desde que foi inaugurado, em Outubro do ano passado, o Perles de Chocolat tem surpreendido. Até aos próprios proprietários que, apesar de o desejarem, nunca esperaram que o conceito fosse um sucesso tão grande. São poucos os 24 lugares sentados para todos aqueles que diariamente procuram o espaço. E, não raras vezes, à hora do lanche sobretudo, é preciso esperar por uma cadeira vaga. No Natal, então, a loja foi demasiado pequena para a procura.

“Nunca pensámos que iria ter este sucesso. Inicialmente, nem mesas íamos colocar, seria loja apenas”, garante a proprietária que, acreditando-se ou não, ainda não teve sequer tempo para provar as torradas Perles de Chocolat que atraem tanta gente.

Os ingredientes para este doce êxito são muitos e diferentes. “Mais do que tudo a qualidade dos produtos e do atendimento. As nossas marcas são as melhores e o pasteleiro que nos fornece é fantástico”, adianta Mónica Lopes, que acrescenta ainda: “É um espaço que funciona porque tudo foi pensado ao pormenor. Desde a decoração, e, nesse aspecto, os arquitectos e carpinteiro conseguiram transmitir na perfeição o conceito, até aos tabuleiros em que tudo é servido, passando pelas chávenas rendilhadas”.

Na época natalícia, a crise revelou-se proveitosa. “Muitas pessoas optaram por oferecer pequenos mimos diferentes como os que temos na loja”, justifica. A corrida à compra de compotas, chocolates artesanais, lápis de cor de chocolate e bolos artísticos foi tal que as prateleiras praticamente se esvaziaram.

Face a este êxito, Mónica Lopes não coloca de lado mudar o Perles de Chocolat para um espaço maior, com mais lugares sentados, até porque o conceito está tão bem formado na sua cabeça que nenhuma mudança o pode deturpar. Os fãs do chocolate e dos prazeres da vida, agradecem…

  1. LISA FONTES says:

    Sou cliente assídua. o sítio simplesmente maravilhoso… tentador. um verdadeiro sucesso! Parabéns!! Recomendo.
    Faltava um espaço como este em Espinho.

  2. Liliana Morais says:

    O espaço esta claramente doce!!!! E uma ternurinha que me deixa a delicias nestas belas tardes de inverno. Parabéns aos criadores e obrigada a Cidade que na minha perspectiva carece de espaços a altura.